Acropole : petites histoires de pillage

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Par Gaëlle Bourges et Bertrand Brie, 
dans le cadre de Regards dansants

Thomas Bruce, 7
ème lord d’Elgin, ambassadeur de la couronne britannique, a enlevé, à Athènes, au début du 19ème siècle, avec toute une équipe, la moitié des frises du Parthénon, ainsi qu’une des six caryatides du temple d’Érechthéion, juste à côté. Depuis, la Grèce réclame leur retour. Revenir sur cet épisode de pillage, à l’aide d’un diaporama commenté et d’extraits de lettres des protagonistes de l’époque, permet de poser la question de la restitution. 

Lorsque l’on a la chance de visiter les grands musées du monde, on est la plupart du temps content : on voit des momies, des façades majestueuses de temples, d’énormes sculptures d’animaux, etc. On passe d’un pays à l’autre en quelques pas sans se douter – surtout quand on est enfant, parce que personne ne nous le dit – qu’un grand nombre des œuvres qu’on peut admirer ont été acquises ou même volées au cours de conflits de type colonial. C’est le cas des marbres du Parthénon, appartenant au fameux temple juché sur l’Acropole, à Athènes (qui resta sous la coupe de l’Empire ottoman entre le 15e et le 19e siècle) et dont on trouve des bouts aujourd’hui en Allemagne, en Italie, en France et en Grande-Bretagne. Il y a même, au British Museum, une salle qui s’est longtemps appelée « la salle des marbres d’Elgin » en hommage à un aristocrate écossais – Thomas Bruce, 7ème lord d’Elgin, ambassadeur à Constantinople pour la couronne britannique au début du 19e siècle – dont l’équipe de peintres, mouleurs, architectes enleva, sur sa demande pressante, la moitié des frises du Parthénon, ainsi qu’une des six cariatides du temple d’Érechthéion, juste en face. Depuis, la Grèce réclame leur retour. Le spectacle OVTR (ON VA TOUT RENDRE), de Gaëlle Bourges, traite de cette histoire rocambolesque. L’ACROPOLE : PETITES HISTOIRES DE PILLAGE accompagne agréablement le spectacle : c'est une courte conférence qui revient sur le prélèvement des marbres grecs à l’aide d’un diaporama commenté et de lectures d’extraits de lettres des protagonistes de l’époque. Ces éclaircissements aideront à formuler ensemble cette question si vive aujourd’hui : et si on rendait les œuvres d’art prélevées ? 

Spectacle associé
Acropole : petites histoires de pillage
REPRESENTATIONS
ESAM - Cherbourg, Espace René Le Bas
Le 10 décembre à 19h30
Maison Françoise Giroud
Le 11 décembre à 10h30
TARIFS
Entrée libre
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